Vier historische verduisteringen
Verduisteringen zijn aangrijpende gebeurtenissen. Wetenschappers bestuderen ze. Anderen zien hen verwonderd of angstig. Hier zijn vier eclipsen die gebeurtenissen op onverwachte manieren hebben beïnvloed.

Ondergang van Athene - maansverduistering 28 augustus 413 v.Chr
Athene en Sparta waren grootmachten die vastzaten in een strijd om controle over wat nu Griekenland is. Toen de Atheners ervan overtuigd raakten dat de belangrijkste Siciliaanse stad Syracuse hun bondgenoten op Sicilië bedreigde, stuurden ze een expeditiemacht. Naast het neutraliseren van de dreiging, zou het veroveren van Sicilië hun middelen aanzienlijk vergroten.

De expeditie ging slecht. Sparta stuurde hulp naar Syracuse, en de Spartanen en Syracusanen hielden de invasie met succes af. Nicias, die de Atheense strijdkrachten leidde, stuurde versterkingen, maar zelfs toen het grootste deel van de Atheense vloot aanwezig was, waren ze nog aan het verliezen. Een strategisch toevluchtsoord was op zijn plaats.

Toen de Atheners klaar waren om zich terug te trekken, vond er een maansverduistering plaats. Nicias was zeer bijgelovig en raadpleegde de priesters. Ze stelden voor nog 27 dagen te wachten, en - fataal - deed hij dat. De eclips was zeker geen slecht voorteken voor Syracuse. Zij en hun Spartaanse bondgenoten vielen de Atheners aan, waarbij ze al hun schepen namen of vernietigden en hun soldaten afslachtten of tot slaaf maakten. Athene heeft nooit van dit verlies hersteld en verloor uiteindelijk de oorlog met Sparta.

Slave Rebellion - zonsverduistering en blauwachtige zon
Nat Turner was een slaaf in het begin van de 19e eeuw in Virginia. Hij was opgeleid, geletterd, intelligent en ervan overtuigd dat hij een profetische missie had om de slaven te bevrijden.

Turner zag een ringvormige zonsverduistering op 12 februari 1831 en interpreteerde het als een teken dat hij zich op een opstand zou moeten voorbereiden. Hij plande oorspronkelijk zijn opstand voor Independence Day, maar moest deze om verschillende redenen uitstellen. Toen op 13 augustus leek de zon een blauwgroene kleur te hebben. Dit leek een sterke herinnering om door te gaan met de strijd. De opstand begon een week later.

We weten niet wat de vreemde kleur van de zon heeft veroorzaakt, maar Mt Saint Helens in Washington brak rond die tijd uit en er waren bosbranden in Virginia. De rook en het stof van beide kunnen een blauwe zon veroorzaken.

Columbus gered - maansverduistering 1 maart 1504
In 1503 maakte Columbus een vierde reis naar wat hij nog steeds aandrong was Azië. Het eindigde met zijn schepen beschadigd en hij strandde in Jamaica. Eerst werd hij verwelkomd door de lokale bevolking. In plaats van dankbaar te zijn, gedroegen de matrozen zich echter zo slecht dat de mensen weigerden hen meer te eten te geven. Dit lijkt mij gerechtvaardigd, maar het was moeilijk voor Columbus.

Toch was niet alles verloren. Columbus had een almanak en een idee. De almanak had eclips tijden voor de jaren 1475-1506, berekend door de grote Duitse astronoom en wiskundige Regiomontanus (1436-1476). En een maansverduistering kwam eraan.

Columbus kondigde aan dat zijn god boos was op de slechte behandeling die hij en zijn mannen kregen, en dat hij zijn vuur zou manifesteren door een maan "ontstoken met toorn". Op de voorspelde nacht kwam de maan al gedeeltelijk verduisterd en werd vervolgens donker totdat het een saaie rode bol was. Het is niet verrassend dat dit de lokale bevolking doodsbang maakte. Ze smeekten Columbus om voor hen te bemiddelen en beloofden de benodigdheden die hij nodig had. Hij bracht wat tijd door in zijn vertrekken, timende de eclips, kwam eindelijk tevoorschijn om aan te kondigen dat zijn god had toegegeven en dat de maan zou worden hersteld. Zoals inderdaad het was.

King of Siam's Eclipse
Werd helium ontdekt op de zon tijdens de eclips van 18 augustus 1868? Niet precies, maar er is een verband tussen de eclips en het gas.

De Franse astronoom Pierre Janssen, die de eclips in Madras, India zag, was niet zo verdiept in de eclips als bij het bedenken van een manier van studeren zonne-uitsteeksels toen er geen handige eclips was. Tijdens de zonsverduistering merkte hij een zeer heldere lijn op in het spectrum van de zon, en hij gebruikte het om zijn observaties na de zonsverduistering voort te zetten.

De Engelse astronoom Norman Lockyer had de eclips niet gezien, maar werkte onafhankelijk aan het oplossen van het observatieprobleem. Beide astronomen waren succesvol in hun inspanningen en stuurden rapporten naar de Franse Académie des Sciences, Janssen uit Madras en Lockyer uit Londen. Verbazingwekkend, kwamen de rapporten op dezelfde dag in Parijs aan. De Academie besloot een medaille uit te brengen en ze gezamenlijk te belonen voor deze nuttige innovatie.

Janssen was niet geïnteresseerd in de identiteit van de heldere lijn die hij had gezien, maar toen Lockyer het zag, was hij geïntrigeerd genoeg om het verder te bestuderen. Hij dacht dat het een onbekend element op aarde zou kunnen vertegenwoordigen, en noemde het voorlopig helium (van helios, Grieks voor zon), maar heeft zijn speculaties niet gepubliceerd. Het element werd vele jaren later op aarde ontdekt toen William Ramsay het in het laboratorium isoleerde. Alleen dan kon worden aangetoond dat het het element was waarvan de spectrale lijn op de zon werd gezien.

Deze eclips wordt soms de eclips van de koning van Siam genoemd, omdat in Siam (het huidige Thailand) een stille revolutie plaatsvond.Koning Mongkut bracht sociale en educatieve hervormingen in zijn land, graag dat het als progressief werd beschouwd. Hij was hoogopgeleid en goed geïnformeerd over zowel traditionele boeddhistische astrologie als astronomische metingen. De koning berekende de timing van de zonsverduistering van 1868 en de beste plaats om het geheel in Siam te bekijken. Hij nodigde zijn eigen en Europese ambtenaren uit om het met hem te observeren.

Aan de positieve kant was het een indrukwekkende demonstratie van het moderne Siam. Helaas hebben de koning en prins Chulalongkorn malaria opgelopen tijdens de expeditie en de koning stierf zes weken later. De prins herstelde echter en ging door met de hervormingen. Dit heeft mogelijk voorkomen dat Siam bezet en 'beschaafd' is door koloniale machten.

Video-Instructies: How A.I. is searching for Aliens | The Age of A.I. (Januari- 2022).