Jonge astronomen onthullen het universum
Een tiener met een kleine telescoop ontdekt een komeet in de film Diepe gevolgen. Dit is onwaarschijnlijk omdat komeetjagers met grotere telescopen het al lang vóór de jonge held zouden hebben gevonden. Jongeren doen echter astronomische ontdekkingen en hier zijn er enkele.

De groene komeet
Een kleine jongen in China zag komeet Hale-Bopp in een telescoop. Hij was verdrietig om te horen dat hij de komeet niet had ontdekt en was vastbesloten er ooit een voor hem te vinden. Zeven jaar later, toen Quanzhi Ye een student was aan Sun Yat-Sen University, vond hij zijn komeet. Niet in een kleine telescoop, maar op foto's gemaakt door een astronoom bij het Lulin Observatorium in Taiwan. De ongewone groene kleur van komeet Lulin is merkbaar op de foto van Jack Newton.

Grote telescopen hebben geen oogstukken
Vroeger deden mensen ontdekkingen door door hun telescopen te kijken. Vervolgens werd astrofotografie uitgevonden en konden grote telescopen foto's maken van grote luchtgebieden voor latere analyse. Tegenwoordig gebruiken camera's CCD's om informatie elektronisch te verzamelen en op te slaan. Grote telescopen hebben geen oculairs. Astronomen volgen ze vanuit een controlekamer of vragen eenvoudigweg beelden op van verre robottelescopen.

In Wales heeft het Faulkes Telescope Project van de Universiteit van Glamorgan toegang tot twee robottelescopen, een in Hawaii en een in Australië. Ze worden voornamelijk gebruikt voor educatieve doeleinden, zodat scholen kunnen initiëren en bijdragen aan echt onderzoek.

Het Welse schoolmeisje Hannah Blyth kreeg in 2011 een stage in de zomer aan de Universiteit van Glamorgan. Ze werkte samen met professionele astronomen op jacht naar asteroïden. Hannah gebruikte samen met de rest van het team de robottelescopen. In totaal heeft het team 22 asteroïden ontdekt. Twee van hen waren Hannah's en als ze worden bevestigd door het Minor Planet Centre in Cambridge, Massachusetts, kan een van hen naar haar zijn vernoemd.

1.300 asteroïden!
Vijf eerstejaars en tweedejaarsstudenten van de Universiteit van Washington voerden een onderzoeksproject uit. Het oorspronkelijke idee was om te zoeken naar supernovae (enorme stellaire explosies). Maar omdat ze asteroïden bleven zien, besloten ze verstandig daarnaar te kijken. Hun resultaten werden aangekondigd in 2007 toen ze 1.300 voorheen onbekende asteroïden aan het Minor Planet Center voorstelden.

De groep had geen telescoop, maar gebruikte vrij beschikbare gegevens van de Sloan Digital Sky Survey (SDSS). Sinds 2000 heeft de SDSS een speciale 2,5-meter telescoop in New Mexico die systematisch de lucht afbeeldt.

De jongste supernova-ontdekker
In 2008 had Caroline Moore meer geluk een supernova te vinden dan de studenten in Washington. Haar vader is een enthousiaste amateurastronoom met een observatorium in de achtertuin. Hij gaf Caroline haar eerste telescoop toen ze tien was. Ze was lid van de Puckett Observatory Supernova Search, een internationale groep vrijwilligers die beelden bestuderen van een netwerk van robot-telescopen.

Om supernovae te vinden, moet je foto's van hetzelfde gebied van de lucht vergelijken die op verschillende tijdstippen zijn genomen. U zoekt een object dat in het ene verschijnt, maar niet in het andere. Met software kunt u dit op de computer doen. Software knippert tussen twee afbeeldingen van hetzelfde gebied. De supernova is omcirkeld, maar ik weet zeker dat je hem toch had kunnen uitkiezen. (Afbeelding tegoed: E. Guido, N. Howes, M. Nicolini)

Toen ontdekte de 10-jarige Kathryn er een
Caroline was de jongste persoon ooit die een supernova ontdekte. Maar niet lang, want haar ontdekking hielp de jonge Canadese Kathryn Aurora Gray te inspireren om naar supernovae te zoeken.

Net als de vader van Caroline is de vader van Kathryn een ervaren amateurastronoom. Paul Gray had zelf zes supernovae ontdekt. Hij liet Kathryn zien hoe hij moest zoeken en een vriend met zijn eigen observatorium stuurde wat foto's. Kathryn vond een waarschijnlijke supernova die vervolgens werd bevestigd door andere astronomen. De ontdekking werd begin 2011 gemeld op naam van David Lane (die de foto's maakte), Paul Gray en Kathryn Gray.

Pulsar zoeken
Niet alle astronomie wordt gedaan met afbeeldingen. Radiotelescopen produceren plots. Hier is een plot van de Green Bank Radio Telescope in West Virginia. Green Bank voerde een pulsar-zoekproject uit met scholen, waarbij studenten leerden ongebruikelijke signalen te herkennen en menselijke radiostoring in de gegevens te herkennen. Een pulsar is een ingestort overblijfsel van een massieve ster die zijn leven als supernova heeft beëindigd. Het roteert zeer snel en zendt pulsen uit die radiotelescopen kunnen detecteren.

In 2009 vond Lucas Bolyard, een tweedejaarsstudent op de middelbare school, een zeldzaam object dat een roterende radiotransiënt wordt genoemd, die vergelijkbaar is met een pulsar, maar alleen af ​​en toe een radiostoot verspreidt.

Deze verhalen zijn nieuws omdat ze ongewoon zijn. Toch zijn ze niet zo ongewoon als je zou denken, omdat ik veel meer verhalen vond dan ik in dit artikel kon gebruiken. Laten we Caroline Moore het laatste woord geven.Ze zei over haar ontdekking: "Ik denk dat dit andere kinderen zal motiveren om alles te doen wat ze willen. Niet alleen astronomie."

Referenties:
(1) //www.universetoday.com/82152/10-year-old-girl-discovers-a-supernova/
(2) //www.faulkes-telescope.com/news/2406
(3) //www.space.com/4449-astronomy-students-find-1-300-asteroids.html
(4) //www.nrao.edu/pr/2009/pulsarstudent/
(5) //science.nasa.gov/science-news/science-at-nasa/2009/04feb_greencomet/
(6) //news.glam.ac.uk/news/en/2011/aug/31/work-experience-student-discovers-comet/

Volg mij op Pinterest

Video-Instructies: How the Universe is Way Bigger Than You Think (Januari- 2022).