Waarom planeten seizoenen hebben
Als je in een gematigde zone woont, ben je gewend aan het idee van vier seizoenen gekenmerkt door veranderingen in daglengte en temperatuur. Maar als we naar de polen gaan, worden de daglengtes extremer, met als hoogtepunt de zomerdagen wanneer de zon nooit ondergaat en de winterdagen wanneer deze nooit opkomt. Equatoriale seizoenen zijn daarentegen gebaseerd op neerslagpatronen, omdat de daglengte niet veel varieert.

Hoewel we nu de principes begrijpen die ten grondslag liggen aan de veranderingen in de daglengte, zijn mensen zich al duizenden jaren bewust van het patroon van veranderingen. Een mooi voorbeeld van het archeologische bewijs is in een van de Loughcrew Cairns in Ierland, die ongeveer vijfduizend jaar oud is. Diep van binnen zijn prachtig versierde stenen beelden die alleen rond de equinoxen van maart en september door zonlicht worden verlicht. [Afbeelding: Alan Betson]

De aarde draait, net als andere roterende lichamen, om zijn as. Het is alsof het draait op een gigantische paal die door het midden is bevestigd. Tegelijkertijd gaat de aarde rond de zon op een pad dat de ecliptica wordt genoemd.

We hebben seizoenen omdat de aardas schuin staat. Het wijst niet recht omhoog van de ecliptica. Als dat zo was, zou de daglengte op elke breedtegraad het hele jaar door hetzelfde zijn. De aardas kantelt echter ongeveer 23,5 graden ten opzichte van de ecliptica - Mars, Saturnus en Neptunus hebben vergelijkbare kantelingen. De richting waarin de as wijst, verandert niet als de planeet rond de zon draait.

Op een bepaald punt in onze baan is de volledige kanteling van de noordpool met 23,5 ° naar de zon gericht. Dat is de zonnewende van juni wanneer de zon het hoogst is aan de noordelijke hemel en binnen de poolcirkel niet ondergaat. Omdat de hemisferen tegengesteld zijn, is het de winterzonnewende op het zuidelijk halfrond.

Terwijl de aarde haar reis voortzet na de zonnewende in juni, worden de dagen op het noordelijk halfrond geleidelijk korter en worden de dagen op het zuidelijk halfrond verlengd. Drie maanden later is er een equinox (wat betekent "gelijke nacht"). De equinoxen gebeuren op 20 maart en op 22 of 23 september. Rond deze tijden zal overal op aarde een kalenderdag hebben waarin dag en nacht even lang zijn.

De zonnewende en equinoxen worden nu vaak aangeduid door de maand waarin ze voorkomen, waardoor de noodzaak om uit te leggen welk halfrond ter discussie staat, wordt weggenomen. Traditioneel staat de ene equinox bekend als de lente of lente-equinox en de andere de herfst (herfst) equinox.

Er is trouwens geen universeel officieel begin en einde van seizoenen. Het varieert niet alleen tussen culturen, maar de meteorologische seizoenen verschillen van de astronomische.

Astronomische seizoenen beginnen op de zonnewende en equinoxen, dus de zomer op het noordelijk halfrond is bijvoorbeeld van 21 juni tot de equinox van september. De meteorologische zomer is echter gebaseerd op temperatuur.

Hoewel het noordelijk halfrond in mei, juni en juli het meest directe zonlicht krijgt, gaat veel van de hitte naar het verwarmen van de oceanen. Dit veroorzaakt een temperatuursvertraging, waardoor juni, juli en augustus de warmste maanden zijn en overeenkomt met de meteorologische zomer.

Interessant is dat de baan van de aarde niet helemaal cirkelvormig is, dus het is niet altijd op dezelfde afstand van de zon. We zijn echter eigenlijk het dichtst begin januari, midden in de noordelijke winter.

Maar stel je voor hoe de seizoenen zouden zijn als de Aarde op zijn as zou worden getipt zoals Uranus, praktisch aan zijn kant cirkelt. Bij de zonnewende baadt de ene hemisfeer constant in zonlicht en de andere volledig donker. Desalniettemin is het rond -2365 ° F (-220 ° C) in elk seizoen verre van zwoel.

Video-Instructies: Paxi - Dag, nacht en de seizoenen (Oktober 2021).