Het verhaal van de Poinsettia
Er zijn twee planten die de kerstperiode symboliseren. Een daarvan is de groenblijvende gekozen voor de kerstboom, en de andere is de knappe poinsettia, die kan worden gebruikt als een snijbloem.

De populaire kerststerren hadden hun oorsprong in Hollywood van alle plaatsen. Dit is geen locatie die we associëren met landbouw. Toch is dit de plek waar Albert Ecke, een Europese immigrant en de voorvader van de familie Ecke, zich in 1920 vestigde om fruit en melkvee te verbouwen. Hij kweekte een paar bloemen aan de zijkant, en dat was wat uiteindelijk uitgroeide tot wat tegenwoordig bekend staat als de Ecke Ranch, waar de meeste moderne kerststerren vandaan komen. De Ecke Ranch verkocht de poinsettia oorspronkelijk als een landschapsplant en een snijbloem. Op dat moment kon het in het wild worden gevonden langs de kant van de weg in Californië waar het met Kerstmis bloeide. Uiteindelijk werd het aangeboden als een potplant, en de rest is geschiedenis.

Oorspronkelijk werden de planten buiten gekweekt in velden waar ze op tijd voor Kerstmis in bloei kwamen. Nu worden ze binnen gekweekt in kassen waar de daglengte kan worden gemanipuleerd om ze vroeg in bloei te dwingen.

Inheems in Mexico, poinsettia zijn gevoelig voor lage temperaturen. De Azteken, die de planten kenden en gebruikten, konden ze niet op grotere hoogte in Mexico-Stad kweken. In plaats daarvan werden deze gekweekt in de laaglandgebieden.

De Azteken, die de plant ‘cuetlaxochitle’ noemden, gebruikten de rode schutbladen als kleurstofbron. Ze brachten het melkachtige sap ook aan op brandwonden en gebruikten het om koorts te behandelen. Voor de Azteken was de plant een symbool van zuiverheid.

Poinsettia waren inheems in Zuid-Mexico in een regio genaamd Taxo del Alarcon. In Mexico en andere gebieden met een warm klimaat neemt de plant de vorm aan van een bossige struik die tien voet hoog kan worden. Net als bij de kerstcactus, beginnen de poinsettia te bloeien zodra de dagen korter worden.

Het gebruik ervan als symbolen van Kerstmis wordt verondersteld te zijn ontstaan ​​in de jaren 1600 toen sommige Franciscaanse priesters die in Mexico woonden, de planten hun aantrekkelijke rode kleur zagen aantrekken toen de feestdagen begonnen. Dus gebruikten ze ze in hun viering van de geboorteprocessie die de Fiesta van Santa Pesebre wordt genoemd.

De fabrieken bereikten de Verenigde Staten door de interesse van de eerste Amerikaanse minister of ambassadeur in Mexico. Joel Roberts Poinsett, een plantage-eigenaar uit South Carolina, bekleedde deze functie van 1825 tot 1829. Benoemd door president Andrew Jackson was hij een plantenliefhebber. Hij reisde door heel Mexico op zoek naar interessante planten. De plant moet op het juiste moment in bloei zijn geweest om hem te kunnen zien. Na zijn inleiding tot de poinsettia nam hij wat stekken mee terug naar Amerika en kweekte ze in zijn kas. Later gaf hij wat door aan vrienden. Enkele jaren geleden was ik toevallig in zijn geboortestad in South Carolina, waar een straat naar hem is vernoemd.

Enige tijd later maakte een kweker uit Pennsylvania kennis met de poinsettia. Kolonel Robert Carr was eigenaar geworden van de Bartram Nursery in Philadelphia, die werd opgericht door John Bartram. Hij introduceerde de plant in 1829 op een tentoonstelling, georganiseerd door de Pennsylvania Horticulture Society. Vervolgens werden de kerststerren geïntroduceerd in Europa door een andere Amerikaanse kweker, Robert Buist. Dit gebeurde in 1834.

De plant kreeg de gemeenschappelijke naam poinsettia nadat William Prescott besloot dat het naar Poinsett moest worden genoemd vanwege zijn rol in het naar Amerika brengen van de plant. Prescott was een tuinbouwer en historicus.

Poinsettia verdiende zijn botanische of Latijnse naam op de harde manier, door zijn schoonheid. Het werd door een Duitse botanicus de Latijnse naam Euphorbia pulcherrima toegewezen. De soortnaam betekent 'heel mooi', wat zeker bij de plant past.

Nu is er een Nationale Poinsettia-dag, die plaatsvindt op 12 december door een congres. Dit werd mogelijk gemaakt door de inspanningen van de familie Ecke. De dag herdenkt de dood van Poinsett.

De schutbladen, die het kleurrijke deel van de plant zijn, zijn eigenlijk een soort
van gemodificeerd blad en helemaal geen bloem. In feite is de ware bloesem vrij onopvallend. Hoewel het duidelijk zichtbaar is in het midden van het schutblad, nemen weinigen van ons de tijd om naar de bloem te kijken. We zijn verblind door de omringende kleur.




Video-Instructies: 'Wetenswaardig': teelt (Juni- 2021).