Een van de leukste aspecten van reizen naar nieuwe plaatsen is het tegenkomen van geweldige vondsten die je misschien niet had verwacht. Het vinden van de meest populaire toeristische haltes is eenvoudig. Maar vaak zijn het die verborgen pareltjes weggestopt langs een achterlandweg, die lokale schatten die opduiken langs je reizen van fascinerende kleine musea, uitzonderlijke natuurlijke schoonheid in een goed bewaard staatspark, uitgebreide regionale historische of archeologische collecties en galerijen presentatie van de unieke kunstwerken en ambachten van de getalenteerde lokale bevolking. Tijdens een recent bezoek aan West-Nebraska vond ik al het bovenstaande en nog wat.
 foto HowardHarvey_zpsdbkcxf50.jpg
Een van die uitzonderlijke vondsten tijdens mijn reizen in Nebraska was de Petrified Wood & Art Gallery in Ogallala. Identieke tweelingbroers, Harvey en Howard Kenfield, hebben een groot deel van hun leven gewijd aan het verzamelen van Indiase artefacten, edelstenen, fossielen en versteend hout. Beide getalenteerde kunstenaars, de broers, maken prachtige en ongewone kunstwerken uit hun verzameling versteend hout en edelstenen.


 foto 0d97e395-5edc-4007-8397-1c9c16a351ba_zps92gbhu3p.jpgWat is versteend hout? In een van de vele complexe en verbluffende processen in de natuur, wordt een eens levend organisch weefsel van bomen na verloop van tijd vervangen door siliciumdioxide en andere mineralen. Het resultaat laat de boom in steen veranderen, maar niet zomaar een oude steen. Versteend hout is gevuld met levendige kleuren, oogverblindende ontwerpen en toont zelfs de leeftijd van de bomen. Wanneer gepolijst, is het hout nog mooier. Het is vanuit dit natuurwonder en unieke canvas dat Harvey en Howard hun verbazingwekkende kunstwerken maken.

Het was een speciale traktatie om door de galerij te dwalen en te ontdekken dat zowel Harvey als Howard (89 jaar jong toen ik daar was) aanwezig waren om vragen te beantwoorden en te praten over hun collecties, hun kunst en vooral hun leven lang passie. “We waren nooit degenen die naar buiten gingen en de duivel opvoeden. We bleven thuis en werkten aan onze projecten, 'zei Howard.

In de vroege jaren 1950, na samen te hebben gediend in de 24e Infanteriedivisie in Korea, keerden de broers terug naar Ogallala om werk te zoeken en gezinnen te stichten. In de loop der jaren is hun hobby van het verzamelen van stenen geëvolueerd in het snijden en polijsten van hun vondsten. In 1976 bouwden ze hun eerste Petrified Wood Gallery. De galerij werd enorm populair bij schoolreizen en toeristen, en werd zelfs opgenomen in het boek van National Geographic "Best-Out-of-the-Way Places to Visit in the U.S." In 2000 schonken Harvey en Howard hun privécollectie aan de lokale non-profit gemeenschapsstichting met de voorwaarde dat deze in Ogallala blijft.


 foto 8a95255d-9339-4a29-8b7d-8c85b1962347_zpsb2pgdyoq.jpgNu, slechts ongeveer tien jaar verwijderd van honderdjarigen, blijven de broers tijd doorbrengen in de galerij ondergedompeld in hun levenslange passie. Wat begon als een hobby voor hun vrije tijd, is inmiddels uitgegroeid tot een groot museum en galerij om hun buitengewone kunstwerken en collecties te presenteren. Hun meesterlijke creaties bestaan ​​uit met de hand vervaardigde versteende houten afbeeldingen. Veel van de foto's tonen scènes uit het Oude Westen. Met veel detail maken de broers foto's van vogels, bloemen, prairiescènes en muziekdozen. Elk stuk kan honderden kleine stukjes versteend hout bevatten dat zorgvuldig met de hand is geplaatst.


 foto Butterflies100_zpsonfxxddt.jpgToen we door de galerij dwaalden, legden de broers uit hoe ze hun foto's maakten, en deelden ze verhalen over wat hen mogelijk had geïnspireerd om een ​​bepaald kunstwerk te maken. "We gebruiken een diamantzaag en snijden smalle stroken van het versteende hout om de stukken te maken," zei Harvey. Met behulp van het oog van hun kunstenaar hebben veel van de kunstwerken accenten van edelstenen en andere geologische vondsten toegevoegd, zoals jaspers, agaten en kwarts, onder anderen. Ze creëren ook prachtige vlinders en vogels van edelstenen en versteend hout.


 foto IndianArtifacts_zpsbr88aqig.jpg
De galerij herbergt ook een uitgebreide verzameling Indiase artefacten en pijlpunten die veel te vinden zijn in de omgeving. Ook worden andere geschonken kunstwerken getoond. Een unieke verzameling van tweeënnegentig tinnen figuren van indianen, cowboys en cavaleristen uit de jaren zestig tot negentig. Een bronzen werk van J.W. Muir, "Waar pony's geen sporen achterlaten." Een groot marmeren beeld van "Chief Sitting Bull" van Doug Bieniek. De hedendaagse Indiaanse kunstenaar van de Lakota-stam, Melvin Miners werk, 'Four Directions Shield' is in bruikleen gegeven aan de galerij.


 foto Showcases_zpsdt6k4nzu.jpgNaast lokaal verzameld versteend hout zijn de vitrines van de galerij gevuld met vondsten uit verschillende westerse staten en exotische locaties zoals Brazilië, Turkije, Madagaskar, Australië en Europa. Het is moeilijk om door de galerij te dwalen zonder ontzag te hebben voor deze verzameling van zoveel zeldzame stukken die miljoenen jaren geleden zijn gevormd en hier te zien zijn voor bezoekers.

Ik zou het ten zeerste aanbevelen aan iedereen die reist in West-Nebraska, nabij Ogallala, zodat je de tijd neemt om te stoppen bij The Petrified Wood & Art Gallery. Ik beloof je, je zult er geen spijt van krijgen.

Als jij gaat:
The Gallery, gelegen aan 418 East 1st Street in Ogallala, is het hele jaar door geopend met seizoensgebonden uren. U kunt contact met hen opnemen via (308) 284-9996.

Voor meer informatie over West-Nebraska, klik op de "gerelateerde links" hieronder.


Video-Instructies: Everything About Petrified Wood (Oktober 2021).