Kleine luxe in Alentejo in Portugal
Luxe kan toegang tot dingen betekenen die een informele toerist misschien niet krijgt of zelfs niet kent: hotelkamers in een castellated dorp, een goed verbonden lokale gids of een tafel in een klein restaurant dat alleen de lokale bevolking kent.

Zo is het met de kleine heuveltop Marvao, met uitzicht op de Spaanse grens vanaf een rotsachtige top in Portugal. We zijn er als ik vanuit een kamer in de kleine pousada binnen de muren schrijf. Portugal heeft deze luxe, door de overheid gesteunde herbergen in voormalige kloosters, kastelen - en in dit geval - een rij van drie eerbiedwaardige huizen op een smal steegje binnen de muren van een stad volledig omringd door verdedigingsmuren gecreëerd.

Onze kamer is van gemiddelde grootte, niet overdadig, maar goed aangepast aan zijn nieuwe leven als een herberg. Het meubilair is handgemaakt en de vloeren zijn voorzien van Arriaolas-tapijten.

Nadat we laat in de middag door de poort zijn gereden en de ommuurde stad Marvao zijn binnengegaan, checken we in en gaan we naar het uiteinde van de stad, waar het 13e-eeuwse verdedigingsfort in nog een andere ring van zware stenen vestingwerken boven de rest van de dorp op een rots met uitzicht op Spanje. Het is een archetypisch kasteel, met goed bewaarde kantelen, torens en dikke buitenmuren om te lopen.

De lage hoek van de late middagzon verandert de oude stenen in een roségouden kleur en werpt lange schaduwen over de felgroene nieuw geplante velden in de vallei beneden. De dagjesmensen zijn vertrokken en we hebben het kasteel voor onszelf. Dus zitten we bovenaan de hoogste toren en kijken we naar de schaduwen die nog langer worden als de zon ondergaat.

De eetzaal van de pousada kijkt uit over de daken van een andere rij dorpshuizen en over de groene velden naar de bergen van de Serra Mamede, en we worden naar een tafel bij het raam getoond (zorg ervoor dat u de tafel reserveert wanneer u de kamer reserveert) waar we kunnen kijk hoe de lichten onder ons twinkelen.

De eetkamers van de Pousada bieden altijd verschillende gerechten op basis van de lokale keuken, en ik koos voor de traditionele Caldo Verde-soep en vervolgens voor everzwijn in een frisse en smaakvolle laag gekruide maïsbroodkruimels.

De volgende ochtend ontmoeten we onze gids, Feliz Tavares, die we via het VVV-kantoor hadden geboekt om ons bezoek af te stemmen op onze speciale interesses in geschiedenis en lokale gerechten. Ze begon met de laatste en nam ons mee naar de laatste traditionele bakkerij van het dorp om broden uit de gigantische oven te zien komen op houten schillen van 30 meter lang.

We zouden dit kleine winkeltje nooit in een zijstraat hebben gevonden, omdat het geen etalage heeft en alleen het enkele woord 'padaria' in kleine letters boven de deur. Maar de klanten van Joaquina weten waar ze is - ze komen in een gestage stroom om brood te kopen terwijl we boleima de maca en de andere lokale gebakjes proeven die ze in ovens bakt, gebakken met een kleine borstel voor een hete, gestage boete.

Feliz neemt ons mee naar het uitstekende plaatselijke museum vlak bij de kasteelpoorten, ook al is het op maandag gesloten - een goede gids heeft toegang tot de sleutels. Dan leren we over de geschiedenis van het kasteel terwijl we de torens bezichtigen en zelfs afdalen naar het gigantische reservoir, waar water werd opgeslagen.

Voor de lunch stopt Feliz in de kleine Tasquinhada Te Amelia, waar Joao Passarito ons een zoete kersenwijn serveert. Feliz suggereert dat we eten in het nabijgelegen Portagem, bijna direct onder Marvao bij een Romeinse brug aan de Spaanse grens. Het restaurant, O Sever, is gespecialiseerd in lokale zoetigheden, en we volgen haar suggestie en eindigen onze lunch van gegrild lamsvlees met een assortiment van "klooster snoepjes". Ze vertelt ons dat nonnen traditioneel in Portugal de zoetste broodjes bakten, vandaar de naam. Hoe heilig hun naam ook is, ze zijn zondig zoet.

Video-Instructies: Alentejo Tour 1 Portugal (Juni- 2021).