Voetbal en tragedie
Voor voetbalfans in de omgeving van Tampa Bay zijn de afgelopen weken gemakkelijk te omschrijven als turbulent. De Buccaneers-franchise werd eind februari volledig op zijn kop gezet, waarbij enkele belangrijke veteranen Bucs en onschatbare leden van de gemeenschap werden losgelaten.

Degenen die Derrick Brooks en Warrick Dunn kennen, weten dat hun banden met de gemeenschap even sterk zijn als hun banden met het team. Beiden speelden universiteitsvoetbal aan de Florida State University. Derrick Brooks was de laatste van de "Orange Bucs" die hun ondergang tegemoet kwam in de jaren 1990 met de instelling van nieuwe teamkleuren. Niemand heeft iets slechts te zeggen over die man.

Warrick Dunn kwam terug naar Tampa na een aantal jaren spelen in Atlanta en ging verder waar hij was gebleven. Hij trok weer een Buccaneers-uniform aan en ging door met het bouwen van huizen voor gezinnen in wanhopige nood. Zijn liefdadigheid strekt zich uit van Tampa tot Atlanta tot New Orleans. Het verliezen van deze mannen zal gevolgen hebben voor de hele gemeenschap, veel verder dan het verlies dat gevoeld wordt in het Raymond James Stadium.

Tijdens radio-oproep in shows in de afgelopen week noemde beller na beller de releases van Dunn en Brooks 'beschamend', 'ongegrond' en 'tragisch'. Dit weekend kreeg het woord 'tragisch' echter een heel nieuwe wat betekent voor voetbalfans en communityleden.

Een visexcursie van een dag voor vier vrienden werd een zoek- en reddingsmissie die nu een herstelmissie is geworden voor drie van de vier. Twee van de mannen waren huidige NFL-spelers, beiden speelden voor de Buccaneers in 2004. De andere twee waren leden van het voetbalteam aan de Universiteit van Zuid-Florida in Tampa.

Nick Schuyler en Will Bleakley speelden samen bij USF in 2006 en bleven goede vrienden. Ze sloten zich aan bij NFL-spelers Corey Smith, een vrije agent die vorig jaar in Detroit speelde, en Oakland Raiders linebacker Marquis Cooper, op een visreis zaterdag die eindigde toen het schip kapseisde tijdens ruwe golven. De vier waren niet alleen vrienden, maar ervaren vissers die meerdere keren samen diepzeevisserijreizen hadden gemaakt.

Bezorgde familieleden begonnen autoriteiten te roepen toen de groep zaterdagavond niet zoals gebruikelijk terugkeerde. Op maandagochtend, bijna 2 volle dagen nadat ze vertrokken waren voor een visreis van een dag, werd Nick Schuyler gered door de Amerikaanse kustwacht, klampt zich vast aan de ten val gebrachte boot. Hij leed aan onderkoeling, maar verwacht wordt dat hij zal herstellen.

Volgens nieuwsberichten heeft Schuyler familie en autoriteiten verteld dat hij en Bleakley enkele uren samen met de boot bleven, maar Smith en Cooper verloren kort nadat de boot kapseisde. Bleakley dreef uiteindelijk weg na het verliezen van bewustzijn, volgens een interview gegeven door de vader van Bleakley, die met Schuyler in het ziekenhuis sprak.

Bijna een week later, hoewel geliefden hoopvol blijven en vrijwilligers hebben verzameld om verder te zoeken, is de officiële kustwachtreddingsmissie afgeblazen. De drie overgebleven mannen, twee NFL-voetballers en een voormalig lid van de USF Bulls, worden officieel als verloren op zee beschouwd.

NFL-teams zijn, net als andere sportorganisaties, bedrijven en gezinnen. College voetbalteams zijn niet anders. Voor fans, spelers, coaches en de families van de vermiste mannen en de enige overlevende, zal deze tragedie nog jaren worden herinnerd. Voor de gemeenschap van Tampa Bay wordt het verloren net zo diep gevoeld als waar dan ook. Het voetbalspel heeft tijdelijk een achterbank ingenomen, terwijl de betekenis van tragedie duidelijk is omschreven.

Video-Instructies: 15 Football players who Nearly Died on the pitch (Oktober 2021).