Egmont Key State Park
Egmont Key, een eiland van 100 tot 300 hectare aan de monding van Tampa Bay, bestaat uit een staatspark in Florida en een nationaal natuurreservaat ter bescherming van gopher-schildpadden, zeeschildpadden en een verscheidenheid aan zeevogels. De grootte van het eiland is slechts een benadering, omdat het is gekrompen vanwege zandverlies door wind en water. In de jaren 1850 bleek uit een onderzoek door het Amerikaanse leger en uitgevoerd door Robert E. Lee dat het 580 hectare groot was.

Egmont Key heeft een interessante geschiedenis. Het werd door de Britten genoemd naar de tweede graaf van Egmont, John Perceval, de eerste Lord van de Britse Admiraliteit. In de 19e eeuw diende het als een interneringskamp voor gevangen Seminole-indianen tijdens de Derde Seminole-oorlog, 1855-1858. Sommigen van hen zijn daar begraven. Tijdens de Amerikaanse Burgeroorlog, 1861-1865, werd het bezet door vluchtelingen uit de Confederatie die daar leefden onder de bescherming van geweerboten van de Unie. Tijdens de Spaans-Amerikaanse oorlog werd het gebruikt als een quarantaineplaats voor gele koorts voor troepen die terugkeerden uit Cuba. In 1974 werd het een nationaal natuurreservaat en werd het genoemd in het National Register of Historic Places. Het werd een staatspark in 1989 en wordt momenteel beheerd door de Florida Park Service in samenwerking met de Amerikaanse Fish and Wildlife Service.

De huidige vuurtoren, gebouwd in 1858, vervangt een eerdere die werd verwoest door de Great Gale van 1848. Tijdens de Burgeroorlog gebruikte de Marine van de Unie het als een uitkijktoren voor het waarnemen van geconfedereerde blokkade lopers. Het is nog steeds een actief hulpmiddel voor navigatie, hoewel de originele lantaarn is vervangen door een geautomatiseerd licht.

Fort Dade werd gebouwd in 1898 tijdens de Spaans-Amerikaanse oorlog om de primaire scheepvaartroute naar en uit Tampa Bay te bewaken. Tijdens de Eerste Wereldoorlog werd het gebruikt als trainingscentrum voor National Guard Coast Artillery Units. Het werd buiten gebruik gesteld in 1923 toen het als verouderd werd beschouwd, opnieuw werd geactiveerd tijdens de Tweede Wereldoorlog en vervolgens permanent werd verlaten in 1946. Verschillende van zijn batterijen zijn nu ondergedompeld en kunnen worden gezien door te snorkelen over hun locatie.

Activiteiten op Egmont Key zijn onder andere een bezoek aan de vuurtoren en de ruïnes van Fort Dade, vissen, zwemmen, snorkelen, beschietingen, picknicken, wild te bekijken, geocaching en wandelen op het strand of op de stenen paden die overblijven vanaf toen het eiland 300 inwoners was mensen. Omdat het zuidoostelijke gedeelte een roekenkolonie vormt, is dit gebied niet toegankelijk voor bezoekers. Er zijn geen openbare toiletten op het eiland en er is ook geen voedsel en water beschikbaar. Deze moeten worden binnengebracht en afval worden uitgevoerd. Huisdieren zijn niet toegestaan ​​op het park.

Toegang tot Egmont Key is per veerboot of boot in particulier bezit. De Tampa Bay Ferry organiseert excursies vanaf de Bay Pier in Fort De Soto Park. Snacks en drankjes kunnen worden gekocht op de veerboot. De veerboot heeft ook snorkeluitrusting te huur, maar omdat het aanbod beperkt is, is het het beste om dit van tevoren te regelen. Reisreserveringen kunnen worden gemaakt door te bellen naar 727.398.6577. Als u geen reserveringen heeft, is het raadzaam om te verschijnen bij de loket, gelegen aan de Bay Pier, 45-60 minuten voor geplande vertrektijd.

Video-Instructies: Exploring Egmont Key State Park (Januari- 2021).