Griezelige Crawlies in de ruimte
Menselijke astronauten zijn meer fotogeniek, maar insecten en spinachtigen zijn ook in de ruimte geweest. Er zijn ook enkele hemelse objecten naar genoemd.

Ruimtereizigers
Het zal je misschien verbazen dat het eerste aardse wezen in de ruimte geen hond was, maar een fruitvlieg. Om de effecten van straling op levende wezens te onderzoeken, stuurden de VS in 1947 een V-2-raket meer dan 100 km boven de aarde, naar de rand van de ruimte. De capsule met de biologische monsters parachuteerde terug naar de aarde en de vliegen waren ongedeerd door hun ervaring.

Early Shuttle-vluchten en de Sovjet Bion-vluchten van de jaren negentig droegen ook mini-beesten. In 2003 Columbia's tragische laatste vlucht had een aantal schoolexperimenten. Ze omvatten observaties van timmermanbijen en oogstmieren, evenals Garden Orb-spinnen.

In 2006 was Bigelow Aerospace het eerste particuliere bedrijf dat dieren in de ruimte bracht. Hun experimenten omvatten een verscheidenheid aan kleine wezens zoals Madagaskar sissende kakkerlakken, maaimachinemieren en rotsschorpioenen. (Schorpioenen zijn net als spinnen spinachtigen.)

Een aantal spinnen zijn de ruimte in gereisd. Er is een link aan het einde van dit artikel naar hun verhaal.

Vliegen en mieren
Mieren en vliegen zijn niet welkom op picknicks, maar er is geen probleem met de hemelse versies.

De nevel Menzel 3 - in de volksmond bekend als de mierennevel - bevindt zich ongeveer 8000 lichtjaar van de aarde in het zuidelijke sterrenbeeld Norma. Ik zie meestal niet de gelijkenis tussen een nevel en de populaire naam, maar deze doet me denken aan het hoofd en de thorax van een mier.

Menzel 3 is een planetaire nevel, die niets te maken heeft met planeten. Veel van deze nevels zijn bolvormig en de achttiende-eeuwse astronoom William Herschel dacht dat ze op planeten in de telescoop leken. Tegenwoordig weten we dat een dergelijke nevel wordt gevormd door stervende zonachtige sterren die materiaal uit hun buitenste lagen werpen.

Planetaire nevels zijn er in allerlei vormen. Sommigen van hen zijn bipolair, d.w.z. ze hebben twee lobben. Ze kunnen worden gevormd door dubbelsterren. Astronomen denken dat de mierennevel een witte dwerg omringt met een gigantische begeleidende ster.

Er is geen fruitvliegconstellatie, maar er is een kleine, vage zuidelijke constellatie genaamd Musca (de vlieg). Het was een van de sterrenbeelden uitgevonden in de zestiende eeuw door de Nederlandse navigators Keyser en de Houtman, gebaseerd op hun waarnemingen in Oost-Indië. Er was enige verwarring over de naam in de afgelopen eeuwen, en het is ook Apis genoemd en afgebeeld als een bij.

Geen van de sterren van Musca is genoemd en slechts één ervan is helderder dan de derde magnitude. Het bevat wel de zandlopernevel (MyCn 18), een andere bipolaire planetaire nevel, die eruit ziet als twee verbonden ringen met een oog in het midden.

Een tijdlang werd Musca Musca Australis genoemd omdat er ook een noordelijke vlieg Musca Borealis was. Het had slechts vier sterren en toen het later werd samengevoegd met Ram, werd "Musca Australis" ingekort tot Musca.

Schorpioen
De bekendste hemelse spinachtige is het sterrenbeeld Scorpius. Het is al sinds 5000 jaar geleden geïdentificeerd als een schorpioen. De haak van sterren lijkt erg op de staart van een schorpioen.

De helderste ster van Scorpius is Antares, het 'hart van de schorpioen', een superreus met opvallende rood-oranje kleur. Als Antares zou zijn waar onze zon is, zou deze zich tot ver in de asteroïdengordel uitstrekken.

Scorpius bevat een aantal deep-sky-objecten, waaronder de Butterfly Cluster.

Butterflies
De Butterfly Cluster (NGC 6405) is een open cluster op ongeveer 1600 lichtjaar afstand. Het kreeg zijn naam omdat men dacht dat het op een vlinder leek. Hoewel het een behoorlijk aantal hete blauwe sterren bevat, is de helderste ster van het cluster de oranje reus BM Scorpii.

Een van mijn favoriete nevels is de prachtige vlindernevel (NGC 6302). Het is een prachtige planetaire nevel in het sterrenbeeld Ophiuchus op ongeveer 2100 lichtjaar afstand. Net als de mierennevel is het bipolair, maar je kunt zien dat de vorm heel anders is.

spinnen
Twee contrasterende nevels zijn vernoemd naar spinnen.

De rode spinnevel (NGC 6537) is een bipolaire planetaire nevel met een zeer complexe structuur. De witte dwerg in zijn hart, waarschijnlijk onderdeel van een binair systeem, is een van de heetste witte dwergen ooit gezien. Verborgen in zijn stofomhulsel produceert het krachtige winden die bijdragen aan de vorm van de nevel.

De Tarantula-nevel (30 Doradus) is een heel ander type nevel, een enorm stervormend gebied. Het is de grootste en meest actieve die we kennen in de Lokale Groep van sterrenstelsels. De nevel is een emissienevel, omdat hete jonge sterren straling uitzenden die waterstofgas activeert en doet gloeien.

Hoewel de Tarantula-nevel zichtbaar is voor het blote oog, is het 170.000 lichtjaar verwijderd in de Melkweg die de Grote Magelhaense Wolk wordt genoemd. De Orionnevel - ons dichtstbijzijnde stervormende gebied - bevindt zich op ongeveer 1340 lichtjaar afstand.Als de Tarantula-nevel zich in de plaats van de Orionnevel zou bevinden, zou deze niet alleen een groot gebied van lucht bedekken, maar ook helder genoeg om schaduwen te werpen.

Video-Instructies: 10 Enge Signalen vanuit de Ruimte! (Januari- 2022).