Celestial Sleuth - boekbespreking
Heeft Abraham Lincoln vals gespeeld tijdens zijn beroemdste rechtszaak?
Heeft de maan de Titanic laten zinken?
Wat lag er achter de bloedrode lucht van Edvard Munch De Schreeuw?
Donald Olson en zijn team aan de Texas State University hebben met behulp van astronomisch onderzoek deze vragen beantwoord en ook een aantal andere puzzels opgelost. Olson geeft een cursus aan de Texas State University genaamd Astronomy in Art, History and Literature. Hij deed onderzoek op gebieden als algemene relativiteitstheorie, zwarte gaten en melkwegverdeling, maar beschouwt zichzelf niet meer als astrofysicus. Hij doet nu wat hij "forensische astronomie" noemt. Hemelse Sleuth bevat verslagen van zijn onderzoeken.

Het boek bestaat uit drie delen, een over kunst, de andere over geschiedenis en literatuur. Elke sectie bevat een aantal verschillende puzzels, waarin wordt uitgelegd hoe Olson en het team deze hebben opgelost. Er is geen sprake van falen, dus misschien is het team altijd succesvol - of blijven sommige mysteries onopgelost.

The Cliff, Étretat, Sunset
Laten we eens kijken naar de eerste studie in het boek, Claude Monet's schilderij "The Cliff, Étretat, Sunset", om te zien hoe deze hemelse speurtocht werkt. Olson vraagt ​​zich af of een moderne bezoeker dat kan
de plek bereiken waar Monet zijn ezel heeft opgezet. Doe de bestaande boeken en artikelen. . . bezoekers naar de juiste locatie leiden? Hoe kunnen we de precieze locatie van Monet bepalen, tot op een paar meter nauwkeurig? Hoe [kunnen we] de exacte datum en de precieze tijd bepalen, tot op de minuut nauwkeurig, toen Monet de lucht observeerde die dit schilderij inspireerde?
Mijn eerste reactie op deze inleiding was me af te vragen waarom we dat in vredesnaam zouden doen willen om dit te doen. Maar de vragen werden beantwoord. En ja, je kunt naar de locatie gaan waar Monet de foto heeft geschilderd. Verder werd de foto geschilderd op 5 februari 1883, met de scène zoals die was om 4.53 uur. lokale tussentijd.

Hoe hebben ze dat allemaal opgelost?

Hemelse speurneuzen op het werk
Het team las de opmerkingen van experts over het schilderij en keek naar foto's van alle schilderijen van Monet - meer dan tachtig. Een jaar later werd op bijna dezelfde plek geschilderd, wat extra aanwijzingen gaf. Ze liepen over het strand en namen foto's en droegen een klein exemplaar van het schilderij van de zonsondergang. Slechts één locatie was een match.

Monet schilderde de foto ergens tijdens zijn drie weken durende bezoek aan Étretat in februari 1883. Het team gebruikte een planetariumprogramma om de hemel van februari 1883 te recreëren en kreeg een datum tussen 3-7 februari voor hun zonsondergang. Oude meteorologische waarnemingen, getijtafels en de brieven van Monet elimineerden vier van de dagen. Om de hoek van de ondergaande zon te krijgen voor de zonsondergang, maten ze de hoogte van L'Aiguille (de naald). Dit is de puntige rots achter de boog in het schilderij. Om er zeker van te zijn dat zich sinds de tijd van Monet geen significante erosie had voorgedaan, bedekten ze hun digitale foto's met vintage ansichtkaarten.

Ik was onder de indruk van het zorgvuldige werk dat rekening hield met alle factoren die hun metingen zouden kunnen beïnvloeden, en hun ingenieus gebruik van bronnen zoals de oude ansichtkaarten.

Het goede
Na een langzame start genoot ik van het boek. Er zijn interessante verhalen, en omdat ik van astronomie, mysterie en geschiedenis hou, was dit leuk.

Het schilderij van Monet was een triviale puzzel. Maar andere verhalen waren van meer algemeen belang, zoals waarom Omaha Beach niet was vrijgemaakt voor de D-Day-landingen, waarom de Britse schildwachten Paul Revere niet in het maanlicht zagen, of de inspiratie voor Mary Shelley's Frankenstein.

Ik denk dat het triestste verhaal kwam van het samenvoegen van de omstandigheden van het verlies van honderden levens toen een Japanse onderzeeër de USS Indianapolis in 1945 zonk. De kruiser was op een aanzienlijke afstand van de onderzeeër toen deze opdook, dus het schip had veilig moeten zijn . Maar op dat moment waren de maan, de kruiser en de onderzeeër allemaal perfect uitgelijnd, het schip verlicht door de maan wiens glinsterende pad een lijn naar het schip trok vanaf de onderzeeër.

Het niet-zo-goed
Een goed punt is dat het schrijven eenvoudig is en technische termen worden vermeden of uitgelegd. Toch vond ik de presentatie zwaar, niet in overeenstemming met de belofte van het materiaal. De inleiding op elk hoofdstuk bombardeert je met vragen. Een artikel in de geschiedenissectie behandelt bijvoorbeeld vijf gebeurtenissen. Haar invoering is bijna twee pagina's, wat te lang is en het bevat veertien vragen. Het verhaal van het eerste evenement heeft zijn eigen introductie met nog eens zeven vragen.

Het boek leest ook niet als een boek. Het leest als de verzameling artikelen die het is. Dat maakt het in ieder geval gemakkelijk om erin te duiken.

Aanbevolen?
Ik zou het boek nog steeds aanbevelen. Mensen zijn niet langer verbonden, zoals ze ooit waren, met de maan en getijden, het opkomen en ondergaan van de zon en gebeurtenissen in de nachtelijke hemel.Dus de verbanden tussen astronomie en andere aspecten van het menselijk leven en cultuur zijn verloren gegaan. Maar Hemelse Sleuth herstelt enkele van deze verbindingen.

Ik denk dat het boek zowel astronomen als niet-astronomen aantrekkelijk is en een leuk cadeau zou zijn. Mijn enige reservering hier is de prijs. Ik zou verwachten dat een tekstboek of een technisch boek duur zal zijn, maar voor een boek gericht op een algemeen publiek is dit boek vrij prijzig.

Donald W. Olson, Celestial Sleuth: Astronomie gebruiken om mysteries op te lossen in kunst, geschiedenis en literatuur, Springer Praxis Books, 2014

Opmerking: ik heb een online exemplaar van het boek gelezen waartoe de uitgevers toegang hadden ter beoordeling.

Volg mij op Pinterest